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腾讯领投以色列农业科技初创公司Phytech 看重其将AI应用于革新农业

融资众筹 农行天下 76℃ 0评论

9月28日,总部位于以色列特拉维夫的农业科技初创公司Phytech宣布完成1100万美元B轮融资,领投方为中国互联网企业腾讯公司。A轮融资领投方瑞士农业巨头先正达旗下基金Syngenta Ventures,继续参投。

2017年10月2日,腾讯公司首席探索官(CXO)兼高级执行副总裁网大为(David Wallerstein)接受腾讯财经专访,讲述投资Phytech背后的故事。

网大为称,自己所率领的腾讯探索团队花费大量时间思考——哪些是影响人类发展的根本性问题,以及如何在全球范围内寻找解决根本问题的突破性技术。即使在腾讯内部,该团队在探索未知领域方面,也更为激进。

民以食为天。如何用有限的地球资源,养活持续增长的全球人口,是个关乎人类命运,但并非人们习惯于日常探讨的话题。但联合国已经发出预警。《世界人口展望》报告称,截至2030年地球上的人口将再增加10亿。届时,全球人口将达到85亿。要想避免在未来遭遇全球食物短缺带来的困境,就需要提前介入水资源、土壤质量等冷门却尚未引起产业广泛兴趣的投资领域,支持用创新技术,寻找解决方案。

网大为和他的探索团队决定率先行动,“人类在农业生产上的压力越来越大,耕地面积减少、过度施肥侵蚀表层土壤、水土流失问题凸显、农民毛利润下降,都成为未来农业的现实困境。而Phytech的技术或许可以让我们向摆脱困境的方向,前进一小步。”

网大为称,“就好像你用运动手环记录步数和健康状况一样,你可以理解成Phytech发明了一款农作物的运动手环。通过检测作物数据,减少用水量,提高产能。”

Phytech是全球领先的农业物联网技术提供商,通过为农户庄稼部署传感器,检测农作物生长以及周围土壤湿度或温度等环境信息。每个传感器可以读取当前区域数平方米内范围的数据,多个传感器形成阵列,则能全面了解作物生长区域内的情况。该平台同时引入机器学习实时分析数据功能,并在作物变化尚未显性化之前,提前预测,形成灌溉建议,再通过移动平台向农户推送。根据和Phytech客户交流,探索团队预计,该技术能够减少农业灌溉用水量,并将作物产量提高约20%。

谈及如何通过人工智能、云端科技,改变农业生产的传统行为模式,网大为难掩兴奋,“这项技术对农户和整个地球的意义显而易见:产量更高、用水量更少、植物更健康。

而让网大为作为投资人同样感到兴奋的,是巨大的全球市场前景。传感器采用锂电池,持续工作时间可长达一年,利于农户控制成本。该技术主要用于水果和坚果等多年生作物(只需一次种植,播种后可连续收获多年),但也可用于棉花生产。在以色列市场率先取得成功后,该技术也已经推广至美国加州、澳大利亚、中东等海外市场。根据Phytech提供的数据,在最新一个种植季中,原有客户100%续约。外界猜测,本次获得腾讯的投资后,或将提高该产品在中国市场应用的可能。

网大为认为,探索如何用前沿技术解决人类终极难题,是自己的使命所在,也符合腾讯的价值取向和长远战略,“腾讯现在的很多产品是为了满足人的大脑的,比如信息、娱乐、社交。我们接下来需要考虑更多的是,如何让人类生活得更健康快乐。”他表示,探索团队全球寻找那些能够根本解决人类难题的突破性技术,也和公司内部其他团队有许多互动。

今年9月,在联合国纽约总部主持“可持续发展与创新”联合国高级别会议讨论后,网大为也曾对在场的腾讯财经表示,中国创业者也应致力于推动技术边界,参与全球核心技术的竞争,“一同做一些让这个星球变得更好的事情吧。”

(来源:亿邦动力网)

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